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His absence was nothing but an insult. 

他 的 缺 席 根 本 就 是 一 种 侮 辱 。

Ta1 de que1xi2 gen1ben3 jiu4shi4 yi2 zhong3 wu3ru3.

There was no one there but Sally.  (but is used as a preposition meaning "except")

只 有 莎 莉 在 那 里 。

Zhi3you3 Sha1li4 zai4 na4li.

She ate nothing but fruit and vegetables. 

她 除 了 水 果 和 蔬 菜 , 其 它 食 物 一 概 不 吃 。

Ta1 chu2le shui3gua3 he2 shu1cai4, qi2ta1 shi2wu4 yi2gai4 bu4 chi1.

The job couldn't be done by anyone but Wang Meng.  (but is used as a preposition meaning "except")

除 了 王 梦 以 外 没 有 人 能 干 这 份 工 作 。

Chu2le Wang2 Meng4 yi3wai4 mei2 you3 ren2 neng2gan4 zhe4 fen4 gong1zuo4.

I wouldn't give this to anyone but you. 

除 了 把 这 个 东 西 给 你 , 其 他 人 都 不 给 。

Chu2le ba3 zhe4 ge4 dong1xi1 gei3 ni3, qi2ta1 ren2 dou1 bu4 gei3.

But · 1

Peter showed nothing but the highest degree of integrity. 

彼 得 实 在 是 正 直 的 典 范 。

Bi3de2 shi2zai4 shi4 zheng4zhi2 de dian3fan4.

She has packed everything but the kitchen sink.  ("Everything but the kitchen sink" is an English idiom. It means that she has packed too much for a trip - we might also ask a woman if she has a kitchen sink in her handbag to tease her about the number of things she carries with her - everything!)

她 把 一 切 杂 七 杂 八 的 东 西 都 打 包 进 去 了 。

Ta1 ba3 yi2qie4 za2qi1za2ba1 de dong1xi1 dou1 da3bao1 jin4qu4 le.

She is anything but quiet. She talks incessantly. 

她 就 是 安 静 不 下 来 , 不 停 地 讲 话 。

Ta1 jiu4 shi4 an1jing4 bu2 xia4lai, bu4ting2 de jiang3hua4.

This neighborhood is anything but safe. I will move when I save up enough money. 

这 附 近 一 点 都 不 安 全 。 攒 够 钱 我 就 搬 走 。

Zhe4 fu4jin4 yi2dian3 dou1 bu4 an1quan. Zan3 gou4 qian2 wo3 jiu4 ban1zou3.

You can tell anyone but Gao Ming. It's supposed to be a surprise for him. 

你 可 以 告 诉 任 何 人 , 但 不 要 告 诉 高 明 。 这 件 事 (这辆新车) 对 他 来 说 会 是 一 份 惊 喜 。

Ni3 ke3yi3 gao4su ren4he2 ren2, dan4 bu2 yao4 gao4su Gao1 Ming2. Zhe4 jian4shi4 dui4 ta1 lai2shuo1 hui4 shi4 yi2 fen4 jing1xi3.

But · 2

My car is nothing but trouble.  ("nothing but" creates a double negative, thus it means the positive - nothing but trouble = full of trouble)

我 的 车 真 是 毛 病 百 出 。

Wo3 de che1 zhen1 shi4 mao2bing4 bai3 chu1.

Last Update: July 2012
©  Marilyn Shea 1999, 2001, 2004, 2008, 2012